Индикаторы нанесенного ущерба

И в медицине, и в социологии традиционно принято подразделять ущерб на острый и хронический. В качестве примера острого медицинского ущерба можно назвать алкогольное отравление, хронического – цирроз печени. С социальной точки зрения, острым ущербом от алкоголизма являются преступления, связанные с насилием против личности, а хроническим – разрушение семей.

Обо всем этом накоплен просто необозримый объем информации. Чтобы в нем не утонуть, придется себя ограничить. Поэтому мы решили ограничиться в основном случаями летального исхода и далее опираемся по большей части на статистику смертности. Больше всего сбивают с толку факты, которые кажутся само собой разумеющимися. Статистика болезней и смертности плоха тем, что и то, и другое легко принимает вид истины в последней инстанции. Скажем, одну женщину лечат от смертельной болезни, она получает морфин, чтобы уменьшить боли, становится наркоманкой и умирает от гепатита. Что же является истинной причиной ее смерти – ее болезнь, зависимость от морфина, грязный шприц, гепатит? Больного-сердечника в больнице неправильно лечат, и он умирает. Как регистрировать его смерть – как смерть от инфаркта или как смерть по причине неправильного медицинского лечения? Пьяный мопедист погибает в автокатастрофе – виновен в этом алкоголь или нарушение правил дорожного движения? Рядом с покойником лежит пустая бутылка с алкоголем и пустой флакон с лекарством, под какой рубрикой теперь это записать – смерть от несчастного случая, самоубийство? Чем была вызвана смерть – приемом алкоголя или приемом наркотиков? Выбор категорий в данном случае зависит от того, что в эту эпоху считается более важным, какое значение полагают нужным придать важным событиям (Норденфельт, 1980).